Hisnande slätstruket

Johan Hakelius är välkänd debattör och skribent. Han medverkar som regelbunden kolumnist i bland annat Aftonbladet, Affärsvärlden och Fastighetsvärlden.

Visa faktaruta

Om historien hade känsla för det väsentliga skulle Otis Redding vara världens mest inflytelserika Otis. Men historien är inte konstnärssjäl, utan ingenjör. Därför vinner Elisha Otis. Det var han som uppfann säkerhetsbromsen för hissar och därmed, i praktiken, den brukbara hissen.

Utan Elisha Otis hade vi inte haft några skyskrapor. Manhattan hade sett ut som Säffle. Sittin’ on the dock of the bay må vara en klassiker, men inget bräcker världens mest berömda skyline.

Med det sagt måste man erkänna att amerikanerna har haft mer tur med sin musik än med sin arkitektur. Blues, soul, rock, R&B, funk, bluegrass, country – allt funkar. Men ett genomsnittligt amerikanskt hus …

”Nyeklektisk” kallas stilen i moderna amerikanska villakvarter. Det är en omskrivning för att det kan se ut lite hur som helst. Man tar lite av ditten och lite av datten, lägger till en aning av dutten, skakar om och hoppas på det bästa. Oftast förgäves.

Det är ju inte så att amerikanerna alltid misslyckats med sina byggen. De började med ganska bra kopior av klassiska tempel. De var inte oävna på Beaux-Arts. Frank Lloyd Wrights präriearkitektur tillförde något unikt amerikanskt.

Men i övrigt. Amerikanska arkitekter verkar falla platt för varje idé som råkar passera förbi i ritögonblicket. Pueblo, mayan, egyptian, spanish colonial, moorish, tudor – inget funkar. Särskilt inte när de blandas.

Det skulle vara svårt att förlåta amerikanerna, om det inte vore för Elisha Otis. Men skyskrapan lånade så fräckt från klassiska ideal att den blev ett helt eget ideal som inte bara fungerade, utan triumferade. Chrysler building kan ursäkta nästan vad som helst.

Sedan blev skyskraporna trista lådor av spegelglas, men det är en annan historia.

Johan Hakelius, Krönikör

Krönikan publicerades i FV 9/2015.

Tidigare krönikor

Att ledas eller låta sig ledas

Att leda väljarna eller låta sig ledas av dem – ett evigt dilemma för politiska ledare. Det gäller att hitta …

Enklare regler, tack!

Staten har lättat lite på bullerreglementet. Men nu måste man röja rejält i regelverken. Omedelbart. Dels för att göra nybyggen …

I kölvattnet av Rikshem

När jag var liten lärde jag mig vad som var rätt och fel av min mamma. Sedan utbildade jag mig …

Ett Saltsjöbadsavtal om staden

För att få en levande diskussion om villkoren för stadsbyggnad behöver samtalsklimatet förändras från ”idiotförklaring av motståndare” till ”konstruktiv aktivitet”.

Nedanför Trump tower

Tidningen Fastighetsvärlden är ju rimligen den bästa platsen att skriva om Donald Trump i. Denne republikanske presidentkandidat har tjänat sina …

Låt pensionärerna bygga landet

Arlanda Express ägs till 37,5 procent av Australiens offentligt anställda och till lika stor del av kinesiska staten. Kastrups flygplats …

En normlös ny stadsdel

Ordning och reda är normalt en lysande ledstjärna. Men vi lever i en tid när oordning och oreda kan vara …

Förstatliga asylboendet!

Plötsligt har fastighetsbranschen blivit en central del av migrationspolitiken. Migrationsverket letar med ljus och lykta efter asylboenden och tvingas kalla …

När Kaplan hämtat sig från chocken

Alla politiker har som främsta mål att äga agendan. Genom att få debatten att handla om ”rätt problem” ökar chansen …

När döda ytor engagerar

Det finns en liten triangel i Stockholm som heter Karl Staaffs park. Karl Staaff var, när förra seklet var ungt, …

Förfallna symbolhus

Förmodligen har fler svenskar varit i Hanoi än i Ha-Neu, trots att den senare staden ligger så mycket närmre. Första …

Slopade ränteavdrag – kanske inte så illa som befarat

I juni presenterade Företagsskattekommittén ett förslag som innebär att avdragsrätten för räntekostnader slopas mot att bolagsskatten sänks från 22 till …